高麗人参ってどんなもの?

「高麗人参」は、ウコギ科の多年草で2000年ものあいだ使用されてきました。

人の足のように枝分かれした形が「人参」と呼ばれる元となったそうですが、 食べ物というよりも漢方薬としての使われ方のほうが一般的であり、広く定着したといわれています。

日本に伝わってきた時代については意外にも古く、739年に渤海文王の使者が聖武天皇に高麗人参を献上したのが最初であり、ここから本格的に日本に伝わってきたと言われています。

高麗人参は別名、「御種(おたね)人参」などとも呼ばれていますが、これは八代将軍徳川吉宗が対馬藩に朝鮮半島で種と苗を入手させ、その後全国各地の大名に「御種」を分け与えて栽培を奨励したというエピソードに由来しています。

現在、高麗人参は本場韓国・中国をはじめ日本でも栽培されています。

高麗人参、朝鮮人参と区別するため「おたね人参」などと呼ばれることがしばしばありますが、基本的には高麗人参と同じものであると考えて良いでしょう。

ちなみに高麗人参という名称は日本でつけたものを韓国が後から逆輸入したのだそうです。

用途については、普通のにんじんのようにそのまま食用にしたり、加工されてサプリメントになっているタイプ、より凝縮されていて効果の高い液状タイプ、ドリンクタイプなどさまざまな用途に用いられています。

高麗人参は血行を良くし代謝を上げる作用があるため、滋養強壮にはもちろん気分が落ち込み気味の方や、冷え性の方、婦人病にも効くなどと言われています。

漢方薬としての側面が強いためか、高麗人参という名前だけは知っていても美味しい食べ方などはよくわからない、あるいはどう料理すれば良いかわからない方もいるのではないでしょうか。

高麗人参を料理しようとレシピを見ると、韓国料理や中華料理が多くを占めるような気がします。

レシピ通り作るのも良いですが、思い切って和食に取り入れてみたり高麗人参の甘みを活かしてスイーツづくりに挑戦してみるなど、何かしらアイディアを取り入れてみたいものです。

 
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